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Zain Reddiar est un professionnel des Ressources Humaines avec plus de 20 ans d'expérience à travers le continent africain et le Moyen[1]Orient. Chef de Département et Directeur exécutif des Ressources Humaines à MTN, Il dissèque, à travers cet entretien passionnant et riche d’information, sa carrière et sa vision des défis du monde d'aujourd'hui et à venir. « Nous ne pourrons peut-être pas changer le monde, mais nous pouvons certainement faire une différence ! »

RH Mag : Pourriez-vous, vous présenter aux lecteurs de RH Mag

Je suis originaire de Johannesburg, une ville très animée au cœur de l'Afrique du Sud. En tant que capitale, elle est en proie à une activité économique très intense, mais ce qui en fait ma maison, c'est ma famille. Ma famille me permet de garder les pieds sur terre et elle est tout aussi importante pour moi aujourd'hui qu'elle l'était dans mes années de formation. J'ai vraiment hâte de rentrer chez moi et d’être auprès d'eux.

Ayant grandi dans un cadre communautaire de référence, je suis passionné par les gens. C'est ma passion pour les autres, la communauté et la famille qui m'a permis de mener une carrière épanouissante en tant que professionnel des Ressources Humaines. J'ai le privilège d'occuper le poste de Directeur des Ressources Humaines, supervisant la pratique dans plusieurs pays à travers le Moyen-Orient et l'Afrique.

 J'ai une équipe formidable, et je me considère à la fois comme un éducateur et un étudiant. En tant que leader dans ce domaine, c'est avec sérieux que je traite la personne. Les gens doivent être reconnus pour leur individualité et leur caractère unique. C'est ce qui rend la gestion d'équipes plurinationales, diverses et si passionnante. En fait, chaque jour marque un nouveau départ. Je sens que j'ai la responsabilité de propulser la Faculté des Arts et des Sciences Humaines au premier rang.

 Il reste beaucoup à faire pour promouvoir les sciences humaines dans le cadre d'une carrière professionnelle. Alors que les carrières telles que celles d'avocat, d'ingénieur ou de comptable sont plus traditionnelles et plus répandues, le rôle du professionnel des Ressources Humaines est tout aussi important sinon bien plus. Je suis convaincu, pour ma part, que je contribuerai de manière significative à changer les cœurs et les esprits des dirigeants des entreprises pour qu'ils acceptent plus volontiers la valeur que les professionnels des ressources humaines apportent aux entreprises et qu'ils en soient plus réceptifs. Je suis capable d'étendre la portée et le champ de mon action grâce à mes rôles de : leader d'opinion au sein de environnement RH ; membre du conseil académique du Da Vinci University et porte-parole des anciens étudiants ; lauréat du prix Natalie du Toit pour ma contribution à la société et au monde ; Membre du conseil d'administration et directeur non exécutif de plusieurs sociétés et organisations à but non lucratif.

Parlez-nous de votre parcours (universitaire, professionnel…)

 J'ai récemment terminé mes études doctorales en gestion de l'innovation et de la technologie.

Les gens doivent être reconnus pour leur individualité et leur caractère unique. C'est ce qui rend la gestion d'équipes plurinationales, diverses et si passionnante.

Je suis également titulaire d'un Master of Science dans la même spécialisation. En outre, j'ai suivi un programme global de perfectionnement professionnel au Gordan Institute of Business Science, qui est affilié à l'université de Pretoria. Je possède également d'autres qualifications pour soutenir ma profession et ma passion. Je suis certifié Master Human Resources Practitioner par le South African Board of People Practices et je suis un professionnel de la gestion des ressources humaines reconnu par l'American Certification Institute. Je suis affilié au prestigieux Institute of People Management en tant que membre professionnel exécutif et membre de l'Institute of Directors d'Afrique du Sud. Depuis 2000, je travaille dans le domaine des ressources humaines, par-delà les frontières géographiques, en me frottant à différentes cultures et législations du travail.

Quelle est la plus grande leçon que la vie vous ait apprise ?                                                                                

 La gratitude ! Soyez reconnaissants. Dites merci. La gratitude change la donne. Être reconnaissant n'est pas synonyme de diminution. Cela ne signifie pas non plus que vous vous contentez d'un second choix. C'est une qualité humaine humble qui prolonge la bonté. La bonté envers soi-même et envers les autres. Chacun devrait faire preuve de gratitude au quotidien.

 Prendre soin de soi est extrêmement important et je l'ai appris très tard dans la vie. On ne peut donner que ce qu'on investit en soi-même. Il ne faut pas confondre l'amour de soi avec l'égocentrisme ou l'égoïsme. Il n'y a pas de place pour l'ego lorsque vous apprenez continuellement par vous-même et des autres. L'humain d'abord. En nous plongeant plus profondément dans cette révolution numérique, nous commençons à perdre le sens de nous-mêmes. Les humains sont par nature des créatures sociales et la révolution numérique s'attaque lentement à notre cœur. La numérisation va à l'encontre de la nature humaine. Nous nous épanouissons dans l'interaction humaine. Alors que nous nous engageons sur la voie de l'initiative 5IR, nous devons rester en contact avec nous-mêmes et avec ceux qui nous entourent.

En tant que DRH, vous avez eu à manager des collaborateurs de cultures diverses, notamment à Dubaï, en Iran, au sud Soudan et en Côte d’Ivoire ? Vous vous êtes forcement  familiariser  à la culture de ces différents pays ?

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 Le contexte culturel, historique et socio-économique de ces différentes sociétés m'a obligé à innover et à m'impliquer dans le management de manière très concrète. Il a fallu se défaire, en grande partie, du modèle occidental traditionnel de RH et modifier notre approche.

Prendre soin de soi est extrêmement important et je l'ai appris très tard dans la vie. On ne peut donner que ce qu'on investit en soi-même. Il ne faut pas confondre l'amour de soi avec l'égocentrisme ou l'égoïsme.

Nous avons dû inculquer différentes façons de voir le monde ; du respect des anciens à la compréhension du fait que l'entreprise est une partie intrinsèque de la communauté. Ne pas prêter attention à ces normes pourrait être catastrophique. Je suis tellement reconnaissant d'avoir été forcé de sortir de ma zone de confort et de m'être retrouvé à réécrire des pratiques RH qui sont encore en vigueur aujourd'hui.

 La culture est si puissante, mais elle est considérablement minée. Le Directeur des Ressources Humaines est le gardien des personnes et des pratiques liées aux personnes, ce qui fait de lui le véritable copilote de toute organisation. Le DRH doit capter le cœur et l'esprit des gens, tout en servant les intérêts des entreprises. L'intelligence des employés, quel que soit leur rôle dans l'organisation, ne doit jamais être sous-estimée. Être capable de m'immerger dans la culture de l'organisation, la culture des employés, des personnes, voilà, je dirais, le secret de ma réussite.

 La formation continue devient impérative. En particulier lorsqu'il s'agit de nouvelles organisations, cultures et employés. Je ne connais pas tout. Je ne saurai jamais tout. La connaissance est si vaste et la véritable éducation ne se trouve pas dans les manuels scolaires. L'éducation vient de la compréhension. C'est le véritable test pour le métier. Il était important de m'adapter et de m'intégrer dans l'organisation tout en maintenant un équilibre entre le leader et le membre de l'équipe en même temps.

 Parfois, c'était plus facile et d'autres fois moins. La période d'adaptation a été difficile pour moi et les employés car ils ont dû accepter un étranger dans leur cercle interne. Cependant, étant toujours attentif à la personne, j'ai inculqué la devise que tous les professionnels des RH devraient porter avec eux "par cœur, avec le cœur".

La Direction des Ressources humaines de MTN CI est le seul département où les collaborateurs s’expriment correctement en français et en anglais. Comment êtes-vous parvenu à réaliser cette prouesse?

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 C'était un défi. J'étais techniquement très compétent, mais ma maîtrise de la langue française n'était pas suffisante. Dans la division, certains membres du personnel étaient bilingues, alors je me suis tourné vers eux pour obtenir de l'aide. Nous avions une relation symbiotique où je pouvais apprendre d'eux et où ils pouvaient apprendre de moi. Nous avons créé un échange de dialogue et d'apprentissage par la langue. Les équipes ont été très patientes avec moi et je leur en suis reconnaissant.

Apprendre une autre langue à l'âge adulte n'est pas facile, mais c'est extrêmement gratifiant. D'autant plus que les entreprises continuent à se développer au-delà des frontières géographiques.

Croyant fermement au pouvoir de la personne et à l'importance d'embrasser l'individualité, j'ai senti que c'était une nécessité. Les employés doivent pouvoir s'exprimer librement. Bien sûr, les limites doivent être respectées et il doit y avoir un niveau de confiance où les employés ne se sentent pas aliénés ou opprimés. La langue est une partie importante de la personne, donc naturellement cela a un sens.

MTN étant une organisation anglophone, il était important de créer un environnement où les employés pourraient recevoir un soutien pour apprendre la langue. Au début, j'ai passé du temps à leur enseigner, mais j'ai aussi formalisé le tout en faisant venir un professeur d'anglais à bord qui était à la disposition de tout le personnel. Il était important pour moi de veiller à ce que tous les employés aient la possibilité de se sentir intégrés dans l'entreprise.

Le siège a souvent des engagements télévisés ou écrits avec les opérations locales et il était personnellement important pour moi que le personnel se sente lié à cette grande marque africaine, cette histoire africaine dont nous sommes fiers.

Je suis tellement reconnaissant d'avoir été forcé de sortir de ma zone de confort et de m'être retrouvé à réécrire des pratiques RH qui sont encore en vigueur aujourd'hui.

Le DRH doit capter le cœur et l'esprit des gens, tout en servant les intérêts des entreprises. L'intelligence des employés, quel que soit leur rôle dans l'organisation, ne doit jamais être sous-estimée.

Très souvent, les salariés des entreprises estiment que le DRH s’érige plus en défenseur du top management à leur détriment. Qu’en pensez-vous ?

Cette réflexion est tout à fait naturelle. Malheureusement, certains Directeurs des Ressources Humaines confortent cette idée par leur comportement et leur style de leadership. Ce n'est pas l'idéal. Les RH ont un double rôle : une responsabilité envers les personnes et envers l'organisation. Un DRH doit adopter une approche équilibrée qui sert à la fois l'organisation et les employés.

Lorsqu'il y a équilibre, les ressources humaines adoptent une approche équitable et gagnent la confiance des dirigeants et des employés. Lorsqu'il y a une perception de déséquilibre, il y a de la méfiance. Dans ce cas, non seulement les ressources humaines ne sont pas au service du personnel, mais elles sont aussi au service de l'organisation. Les DRH sont employés pour engager et développer le personnel. S'ils ne le font pas et ne se concentrent que sur l'agenda de l'organisation, c'est une faiblesse, et non une force, car ils ratent l'occasion d'apporter l'innovation grâce à une main-d'œuvre puissante.

D’aucuns pensent aujourd’hui que l’apport de cette fonction dans les entreprises n’est pas assez perceptible. Pensez-vous que la fonction RH occupe une place de choix aujourd’hui dans les entreprises africaines ?

C'est une croyance commune, qui ne se limite pas à l'Afrique. Quelques raisons ont conduit à cette idée fausse.

 1 : Les praticiens des RH acceptent et portent l'étiquette de l'échec et du compromis pour la deuxième place. Les spécialistes des RH doivent tenir bon et être considérés.

 2 : Les praticiens des RH se développent de manière organique et manquent de courage, de gestion et de morale. Très peu d'entre eux se risqueraient d'être au chômage, de sorte qu'ils se laissent distancer et ont des performances médiocres. En fait, c'est le contraire qui est vrai. Si les professionnels des ressources humaines commencent à s'affirmer et à se concentrer sur le travail, ils seront respectés en tant que professionnels. 3 : Les praticiens des RH se plongent dans l'administration et sont extrêmement légalistes dans leur approche, ce qui limite leur capacité de réflexion et de création. Les RH sont réglementées, mais la loi est le minimum et la loi par nature est ouverte à l'interprétation, donc il y a toujours de la place pour créer des politiques qui sont progressives tout en étant conformes dans le cadre de la loi.

 4 : Les acteurs des RH ne se soucient pas des employés. Les RH sont une vocation et non un emploi. Si une personne des RH n'est pas passionnée par les gens et leur développement, elle devrait plutôt explorer d'autres choix de carrière.

 5 : Les praticiens des RH ne sont pas au top de leur art et ne pensent pas à l'avenir. C'est probablement l'une des plus grandes frustrations pour l'entreprise. Elle met en évidence les insuffisances des RH et cela est souvent utilisée contre les RH et développe une perception qui n'est pas nécessairement vraie. J'ai eu la chance de pouvoir le faire.

Le leadership agile exige que le leader soit conscient de l'environnement. En tant qu'entreprise, on croit que lorsque les employés viennent au travail, ils laissent leur sens de la réalité à la porte. Ce n'est pas vrai.

Étant toujours attentif à la personne, j'ai inculqué la devise que tous les professionnels des RH devraient porter avec eux "par cœur, avec le cœur".

Mon équipe adore innover. Ils ont toujours de nouvelles idées. Ils sont prêts à sortir de leur zone de confort et sont ainsi devenus des professionnels respectés.

 Il y a tellement de solutions rapides que les praticiens des RH peuvent exploiter. Tout ce qu'il faut, c'est une pincée de passion, de courage et de créativité.

 Les RH en Afrique sont encore en train d'évoluer vers des pratiques modernes. Un certain nombre de lois du travail sur le continent sont dépassées et superflues. Cela signifie qu'il existe une grande opportunité pour les praticiens des RH d'intensifier et de provoquer une transformation. Le défi est qu'en tant que profession, nous avons tendance à nous réduire à l'administration et aux restrictions prescrites par la loi. En tant que professionnels modernes, nous refusons d'accepter cet avenir pour les RH.

Quel est votre regard sur l’approche Human resources business partner (HRBP) qui devient la nouvelle orientation au positionnement des RH dans les entreprises ?

 Il s'agit d'une valeur non négociable. Toutefois, le modèle HRBP est assorti d'un ordre très strict car il englobe la gestion de l'ensemble du cycle de vie de l'employé, de l'embauche à la retraite. Tous les praticiens passionnés de RH devraient aspirer à devenir un HRBP, car c'est la première étape pour devenir un DRH compétent.

Quel est votre regard sur la qualité du capital humain dans les organisations en Afrique ? Nous sommes prisonniers de notre passé. Nous sommes prisonniers de nos pensées. Nous sommes prisonniers de notre éducation. Nous sommes prisonniers de l'éducation formelle. Cependant, ce n'est pas ce que nous sommes vraiment. Au cours de ma carrière en Afrique et à l'étranger, j'ai rencontré certains esprits les intelligents, certains des professionnels les plus compétents et certains des créatifs les plus appréciés, tous africains.

 Nous avons juste tellement peur. Nous nous sommes permis de nous contenter de ce que nous obtenons et nous avons enfermé nos esprits combatifs. Le continent a ses défis à relever et cela rend malheureusement les gens sceptiques et craintifs quant à nos capacités. Ils s'attendent à ce que leurs expériences extérieures se reflètent dans l'organisation, même au sein d'une multinationale. Une main-d'œuvre instable est une main d'œuvre inefficace. Mon conseil à tout praticien des RH sur le continent est de s'occuper réellement des employés. Etablissez la confiance. La discipline est importante, mais ne soyez pas trop punitifs. Encouragez le dialogue, laissez la place à un désaccord sain. Donnez l'exemple en matière de sollicitude et de compassion, travaillez avec intégrité et soyez transparent. Par-dessus tout, soyez équitable et cohérent ; cela peut détruire le moral et la motivation en cas de manquement.

Si je devais répondre honnêtement, je pense que nous avons encore du chemin à faire. La fracture économique est encore vaste et le taux d'alphabétisation sur le continent doit être amélioré. Le nombre de professionnels qualifiés, bien qu'en augmentation, est encore faible et ceux qui excellent ont tendance à partir.

Vous avez exercé diverses fonctions tant au niveau national qu’international dans des multinationales africaines. Fort de cette expérience, pensez-vous qu’il existe une gestion des ressources humaines propre aux entreprises africaines ?

Oui. L'Afrique est diverse et a des racines culturelles profondes qui ne peuvent être séparées des peuples. En Afrique, les entreprises locales sont également une extension de la communauté, de sorte que, bien qu'elles soient détenues et gérées par le secteur privé, les pratiques et la manière dont elles sont exécutées restent uniques. Il doit y avoir une forte prise de conscience du fait que la façon dont on dirige ne doit pas se rebeller contre la culture, car le résultat peut être catastrophique.

Les DRH sont employés pour engager et développer le personnel. S'ils ne le font pas et ne se concentrent que sur l'agenda de l'organisation, c'est une faiblesse, et non une force.

 Les employés doivent pouvoir s'exprimer librement. Bien sûr, les limites doivent être respectées et il doit y avoir un niveau de confiance où les employés ne se sentent pas aliénés ou opprimés.

 En revanche, il semble qu'il y ait des compromis inhabituels et inutiles. Les gens motivent parfois un mauvais engagement en utilisant les circonstances pour éviter d'être tenus responsables.

En Afrique, les RH fonctionnent essentiellement sur la base d'un statu quo plutôt que d'un état d'esprit de transformation. Parfois, la culture est en conflit avec les meilleures pratiques, ce qui a un impact négatif sur l'entreprise et les employés. Il faut que cela change car cela étouffe la croissance et limite le potentiel. L'Afrique a la possibilité de dépasser ses perceptions erronées et de ne faire qu'un avec la communauté internationale et les meilleures pratiques internationales.

 Vous êtes fortement engagé en faveur du social ? Qu’est-ce qui motive généralement vos actions ?

Mon amour pour autrui, mon propre passé et les nombreux mentors, les géants sur les épaules desquels je me tiens. Je suis une personne de foi, et je m'engage à faire passer les gens en premier. Il n'y a pas de place dans le monde pour rester inactif pendant que d'autres souffrent. En Afrique du Sud, nous croyons à l'abondance de la communauté. Il y a un mot qui a une grande signification symbolique et qui se dit "UBUNTU". Ce mot signifie que les gens sont des gens, grâce aux gens. Chacun d'entre nous doit prendre soin de chacun d'entre nous. Cette pratique de l'"UBUNTUISME" m'est chère et m'accompagne partout où je vais. Il est donc très important d'avoir le pouvoir de changer quelque chose, et de le faire - si nous voulons la paix, nous devons travailler pour la justice. Le but de mon existence est d'insuffler un changement positif, car la plus petite bonne action peut avoir le plus grand impact.

 Quelles sont vos relations avec les Associations de Gestionnaires des Ressources humaines présentes en Côte d’Ivoire ?

Je connais certains Directeurs des Ressources Humaines, et je me réjouis d'élargir mon réseau et mon cercle de pairs. J'ai récemment participé à une table ronde de Willis Towers Watson, qui établit activement un forum de changement d'information entre praticiens. C'est une chose à envisager, en créant un réseau de professionnels inspirés qui se soutiennent mutuellement pour accroître le rôle des ressources humaines, dissiper les perceptions négatives et renforcer la confiance des entreprises.

Si une personne des RH n'est pas passionnée par les gens et leur développement, elle devrait plutôt explorer d'autres choix de carrière.

Votre mot de fin…

Les Ressources Humaines sont une profession noble. Elle a la capacité d'avoir un impact significatif dans de nombreux domaines. J'aimerais encourager mes collègues des RH à renouveler leur engagement et à travailler à la transformation. Nous devons utiliser notre rôle pour créer des opportunités pour les jeunes, afin qu'ils acquièrent de l'expérience, et faire preuve de transparence et de sincérité dans nos activités.

 

 

 


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